科学研究
科学家有望开发出返老还童的新技术
2017-09-04 14:20      作者:admin  

  我们每个人都会面临衰老,没有人能够让机体停止衰老,尽管近年来科学家们在人类衰老研究上取得了重大突破,但依然很难实现在细胞水平上对机体老化进行逆转;近日,来自休斯敦卫理公会研究所的研究人员通过研究开发了一种新技术,或有望让人类机体细胞恢复年轻状态,相关研究刊登于国际杂志Journal of the American College of Cardiology上。这项研究或许对于有效改善早衰症儿童的病症非常重要。

  文章中,研究者Cooke对来自早衰症儿童机体的细胞进行了研究,儿童早衰症(progeria)是一种非常罕见的疾病,患者主要表现为机体会快速衰老,一般在十几岁时就会死亡;研究者重点对这种病症进行研究,儿童早衰症患者往往会在其13、14和15岁时患心脏病和中风而死亡,尽管目前有很多有效的疗法能够对患者进行治疗,但仅会平均延长患者1-2年的寿命,研究人员想通过深入研究来改善患儿的寿命以及生活质量。

  端粒是细胞的计时员,其对于细胞染色体的功能非常重要,其就好像鞋带端一样位于染色体的两端,随着机体衰老,端粒会越来越短;研究人员发现,早衰症患儿机体细胞的端粒较短,因此如果能够恢复这些患者染色体端粒的长度,或许就能够改善患者的细胞功能,并且促进其细胞分裂并对压力产生反应。随着时间延续我们每个人染色体的端粒都会慢慢侵蚀掉,而早衰症儿童机体中的所有过程都会以快速常人的方式发生,如果我们能够逆转患者细胞染色体端粒的缩短,那么或许就能够改善衰老所诱发的一系列疾病和问题。

  随后研究者利用了一种新型的RNA治疗技术来促进细胞产生端粒酶,而端粒酶能够有效延长和修复染色体的端粒,研究人员将RNA运输到细胞中来使其编码产生端粒酶完成修复,从本质上来讲,研究人员通过RNA运输系统向细胞提供相关信息来促进其延长端粒。只需要几天时间细胞中就能够表达产生足够的蛋白从而对细胞的寿命和功能产生生理性相关及有意义的效应。

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